Robert Lawrence Pillman was een internationale rugbyspeler. In september 1914 gaf hij gevolg aan de algemene oproep tot de wapenen (zie poster) en nam dienst als soldaat bij het 10th Battalion van de Royal Fusiliers. Pillman kwam al vlug in aanmerking voor bevordering als Second Lieutenant bij het Queens Own (Royal West Kent) Regiment in juli 1915, en vervolgens als ‘Full Lieutenant’ in oktober van datzelfde jaar, en kapitein in januari 1916. Al spoedig werd zijn eenheid naar de strijd in Frankrijk gestuurd. Pillman bood zich aan als vrijwilliger voor bijzondere taken en werd aangesteld als ‘Brigade Bombing Officer’, waarbij hij raids uitvoerde in het niemandsland, bijgestaan door een 50-tal vrijwilligers. Tijdens een raid werd een van zijn mannen in een Duitse loopgraaf gegrepen door gas en Pillman wist hem over een afstand van 300 meter door niemandsland in veiligheid te brengen. Bij de start van het Somme-offensief werd Pillman op 9 juli 1916 getroffen toen hij en zijn manschappen terugkeerden van een raid nabij Armentières. Hij bezweek enkele uren later aan zijn verwondingen. Robert Lawrence Pillman had net twee maanden diensttijd aan het front achter de rug. De locatie van zijn graf op Calvaire (Essex) Military Cemetery in Komen-Waasten, ongeveer 16 km ten zuidoosten van Ieper: IV D 10. (Afbeelding en tekst zijn afkomstig uit het boek ‘Stille Steden van Flanders Fields’, beschikbaar via de bookshop van deze website).