Liefde, prostitutie en homoseksualiteit tijdens WO I

 

‘Ik voel de lippen van de tengere brunette op mijn mond en ik beantwoord de liefkozing. Ik sluit mijn ogen en ik zou op die manier alles willen uitwissen, de oorlog en zijn ellende en zijn slechtheid, om jong en gelukkig wakker te worden.’ (Erich Maria Remarque in ‘Van het Westelijk Front geen nieuws’) De ellende van armoede en honger dreef veel vrouwen ertoe zich in de prostitutie te storten. ‘Couchez!’ riepen de Amerikaanse soldaten naar iedereen die een beetje leek op een jonge vrouw …

Een belangrijk onderdeel van dit boek wordt gevormd door het meeslepende thema van homoseksualiteit aan het front, maar net zo goed wordt ingezoomd op de bijzondere liefdesrelatie tussen de gewonde Ernest Hemingway en verpleegster Agnes von Kurowsky. Als rode draad werd gekozen voor een selectie van liefdesverhalen tussen soldaten en hun geliefden en romantische postkaarten: in ’14-’18 werden er zo meer dan 50 miljoen verstuurd.