De mens achter de soldaat

‘Als je me chocolade kan sturen May, zal ik blij zijn. Veel dank daarvoor, alhoewel ik de chocolade nog niet heb.’ Wie was de echte Albert French? De 16-jarige roekeloze die met kogels werd doorzeefd, of het aandoenlijk grappige kind dat gefascineerd was door chocolade en zakdoeken?

De gruwel van WO I is alombekend, maar de immense levensleemte die er het gevolg van was blijft onderbelicht. 16 miljoen doden, weg was een hele generatie. Fabrieken zonder mankracht, God op de helling, vrouwelijke hunkering zonder afzetgebied. Dit boek vertelt het verhaal van de generatie die verzonk in de lijkenbrij van ’14-’18. Het verhaal van de Vlaming en de Engelsman, van de boer en de edelman, van de bejubelde held en de zogezegde lafaard. Het verhaal van de mens achter de soldaat. In het spoor van dat humane aspect wordt duiding gegeven aan schijnbaar bijkomstige onderwerpen, die echter van levensbelang waren in het dagelijkse leven van de soldaten.