Drank en drugs, vertier en ziektes

 

Soldaten die al hun soldij spenderen aan maquillage. Zij vermaken hun kameraden door zich te verkleden als vrouwen en op te treden in revues. Soldaten die het gewend zijn om dronken ten strijde te trekken, daartoe aangemoedigd door de legerleiding, en die de oorlog beleven als alcoholici of drugsverslaafden. Zo was de gruwel nog enigszins te harden! Soldaten met geslachtsziekten, er waren er zovelen. Ondanks de talloze ‘korte-arm inspecties’ liep 20% van de Canadese soldaten, en meer dan een miljoen Franse, tijdens de Grote Oorlog een geslachtsziekte op.

 

In de frontlinie heerste dood en vernieling, maar achter het front was het een ander verhaal. Achter het front, dat was in Veurne, waar koning Albert in het stadhuis zijn werkkabinet installeerde en besliste over leven en dood. Of in Poperinge, waar van de soldatenclub Talbot House vaak lachend werd gezegd dat het het enige huis in de stad was zonder hoeren. Of aan de andere kant van het front, in Koekelare, waar naakte Duitse soldaten in het zwembad jolijt maakten als kinderen. De achterkant van de oorlog.