Gedenken und Frieden

Voor Duitsland begon WO I niet in 1914, maar in 1870. Het Frans-Pruisische conflict was een godsgeschenk voor de oorlogszuchtige Bismarck. Na zijn overwinning was het zonneklaar dat de verenigde Duitse staat het adjectief ‘leidend’ op eigen wijze zou interpreteren. In 1914 was de Duitse publieke opinie helemaal klaar voor de Grote Oorlog …

In dit boek wordt de Eerste Wereldoorlog belicht vanuit het Duitse oogpunt. We vertellen over keizer Wilhelm II, die bij zijn geboorte schijndood was, en over de Joods-Duitse chemicus Fritz Haber, ontwikkelaar van het eerste massavernietigingswapen, het gifgas. Tot woede van zijn eigen vrouw, overigens. We kruipen in de ziel van Käthe Kollwitz en bezoeken het graf van Karl Niemand in Hooglede. We staan stil bij de wetenschap dat de beschikbaarheid van vis in Duitsland terugviel van 100% in 1913 tot 1% in 1918, en dat meer dan 2,5 miljoen Duitsers het leven lieten in de oorlog. Dit alles doen we onder het motto ‘Gedenken und Frieden’.